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数据科学家的崛起

美国2012总统大选是奥巴马的胜利,但实际上也是统计学家的胜利。奥巴马当选之夜,我看见推特上有一条消息被疯狂转载:

NATE SILVER ELECTED 44TH PRESIDENT OF UNITED STATES

当然这是一句玩笑话,但Nate Silver是谁?他号称“竞选预测之神谕”:2008年的总统大选他预测对了最终结果,而且美国50州的投票结果他预测对了49个;今年的大选他又预测对了,并且是50州全对。Silver是一名统计学家,毕业于芝加哥大学,随后在毕马威会计师事务所“度过了令自己后悔的四年时间”(不喜欢那里的工作),后来转向预测棒球选手的成绩,再后来转向政治方面的数据分析和预测。总统大选的预测是一件噪声很大的工作,各家有各家的预测和分析,各种突发事件可能会导致某位候选人的支持短期内大幅变动。Silver的工作就像机器学习中的“集成学习”(他自己的描述是“贝叶斯统计”,用自己的先验信息和数据得到后验),集合众多民意调查结果,根据自己的经验判断去平均它们(具体过程我不清楚)。 继续阅读数据科学家的崛起